Il fenomeno è tanto massiccio e rilevante quanto poco conosciuto. Anche perché, pur iniziato diversi secoli or sono, soltanto da alcuni decenni ha assunto un grande rilievo economico e geo-politico. Si tratta della diaspora cinese verso il resto del mondo, in particolare nel Sud-Est asiatico: essa, come tutto ciò che riguarda il “Regno di mezzo”, ha assunto dimensioni davvero cospicue.